<p>Um espaço de 20m² com sete opções de mate. Assim começou a história da rede que se tornaria a maior na venda de produtos à base da erva no Brasil. Hoje, em meio a tantos fast foods e suas opções de sanduíches, o Rei do Mate se destaca pela simplicidade e tradição. Por isso, a rede investe não apenas em novidades, mas também, e principalmente, na manutenção de seus principais produtos: a bebida que batiza a marca e pães de queijo.</p> <p>A “Casa do Mate” foi inaugurada em 1978, no centro da cidade de São Paulo. O sucesso fez com que fosse aberta a segunda unidade, mas uma expansão maior só aconteceria em 1992, quando Antônio Carlos Nasraui, filho do dono das lojas, e seus sócios implantaram um sistema de franquias da rede que passaria a se chamar Rei do Mate.<br />  <br /> Atualmente, o Rei do Mate soma 280 lojas espalhadas por 17 estados brasileiros onde são realizados cerca de 20 milhões de atendimentos por ano. Por mês, a rede vende 1,2 milhão de copos dos cem tipos de mate, 400 mil xícaras de café espresso gourmet e sete milhões de pãezinhos de queijo. Tudo isso resulta em um faturamento de R$ 100 milhões por ano.</p> <p><strong>Produtos <img height="175" alt="Rei do Mate chega a 300 lojas com foco em mate e pão de queijo" width="237" align="right" src="/images/materias/rei-do-mate_loja.jpg" /></strong><br /> A ampliação da rede com a abertura de lojas em shoppings na década de 1990 e uma expansão imediata para estados como Rio de Janeiro e Santa Catarina fez com que o Rei do Mate investisse em novos produtos, mas sem deixar de lado a sua essência: vender mate e exaltar a natureza. Para isso a marca ampliou seu cardápio com opções de produtos saudáveis, integrais e também com pães de queijo, que passaram a ser o segundo produto em vendas. </p> <p>Criado em 1996, o copão com 12 unidades de pão de queijo é o item mais vendido depois do mate. O produto é responsável por 25% do faturamento e, por mês, são comercializados 500 mil copões, o que significa 100 toneladas de pães de queijo. Para garantir e prolongar esse sucesso, o Rei do Mate investiu recentemente no <a target="_blank" href="http://www.mundodomarketing.com.br/5,13531,rei-do-mate-licencia-garfield-em-embalagens.htm">licenciamento</a> do personagem Garfield.</p> <p>Foram desenvolvidas três versões dos copos com imagens do gato e frases como “Eu adoro Copão de Pão de Queijo”, “Copão de Pão de Queijo, só no Rei do Mate” e “Eu amo Copão de Pão”. A escolha do personagem se deu devido à sua simpatia e à afinidade com o público de diferentes faixas etárias que frequentam a rede e varia entre 14 e 40 anos. A ação iniciada em março aumentou em 10% as vendas do “Copão”.</p> <p><strong><img alt="Rei do Mate chega a 300 lojas com foco em mate e pão de queijo" align="left" style="width: 226px; height: 203px" src="/images/materias/rei-do-mate_Baby-Churros.jpg" /></strong><strong>Novidades, promoções e ações</strong><br /> Embora seja necessário investir nos best sellers da rede, o fato de ter jovens consumidores faz com que o Rei do Mate não pare de investir em novidades. Uma delas é o lançamento de minichurros. “Fora do Brasil existem muitas redes de churros e notamos que por aqui nenhum fast food oferecia essa opção”, explica Antônio Carlos Nasraui, Diretor Comercial do Rei do Mate . “Além disso, ele foi lançado estrategicamente no inverno, pois combina com nossas bebidas quentes”, afirma o executivo. Com um mês após seu lançamento, a novidade já havia vendido 400 mil caixinhas com seis minichurros cada.</p> <p>A rede também realiza ações socais e ambientais para gerar identificação do público.  “Jovens querem marcas que inovem e se identifiquem com o que ele procura”, afirma Antônio Carlos em entrevista ao Mundo do Marketing. Uma das iniciativas é a substituição de copos de plásticos pelos de papel nas 300 lojas que a rede pretende ter até o fim do ano.<br />  <br /> O Rei do Mate também faz promoções do tipo “compre e ganhe”, como a que distribuiu canudos que gritavam “gol” durante a Copa. A próxima iniciativa acontece em outubro e se estende até o fim de 2011: desenhos do artista plástico Romério Brito ilustrarão os copos de mate.</p> <p><strong>Marca própria<br /> </strong>A partir do mês que vem, o Rei do Mate oferecerá o seu pão de queijo também para quem quiser fazê-lo em casa. O produto será parte da linha que leva a marca própria da rede e deve responder por 5% desse segmento. Em seu portfólio já estão cappuccino, em versões normal e light, e chás mate, em copinho e garrafas Pet.</p> <p>As embalagens de mate são vendidas em pontos-de-venda fora da rede e têm características diferentes do produto vendidos nas lojas. “O mate de nossa loja é natural, artesanal e feito na hora, já no mercado o produto leva conservantes e concorre com a categoria de chás prontos”, explica Nasraui.</p> <p>Embora a produção da marca Rei do Mate ainda seja tímida e apenas em São Paulo, a rede vem desenvolvendo planos para estender seus domínios além do estado. “Estamos mudando para uma nova fábrica que terá mais estrutura para ampliarmos nossa produção e chegarmos a outras partes do Brasil ainda este ano”, completa Nasraui.</p>